San Pablo Villa de Mitla : site archéologique et textiles

Le second lieu touristique de Oaxaca, au Mexique, est le site archéologique de Mitla.

Vue aerienne du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique
Vue aerienne du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique

Il s'agit principalement d'un site qui illustre la période Postclassique de l'histoire des Zapotèques et le modèle de cité-état indépendante que l'on trouve à l'époque.

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Plan du site archéologique de Mitla, Oaxaca, Mexique
Plan du site archéologique de Mitla, Oaxaca, Mexique

Comment se rendre à Mitla

Pour se rendre à San Pablo Villa de Mitla, le second lieu touristique après Monte Albán, vous pouvez prendre le bus au terminal de seconde classe indiquant Mitla.

Il est possible de l'attraper derrière le stade de base-ball, comme tous les bus qui vont dans la Vallée de Tlacolula, par exemple pour El Tule, Yagul, Teotitlán Del Valle, Hierve el Agua.... (Plan, il faut se mettre au croisement avec le périphérique, juste après le stade).

Le même bus fait un arrêt à Tlacolula. Si vous organisez votre sortie un dimanche, vous pouvez en profiter pour vous arrêter au marché de ce village.

Compter une bonne heure de trajet avec les nombreux arrêts que peut faire le bus. Le bus vous laisse à l'entrée du centre ville de Mitla, au croisement de la route allant vers le Zocalo et la nationale.

Il vous faudra finir le trajet à pied ou prendre une mototaxi. Mais profitez-en pour connaître l'artisanat du lieu et voir les quelques structures préhispaniques localisées sur votre chemin.

  • Vue aérienne du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique Vue aérienne du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique Vue aérienne du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique
  • Façade de la résidence du grand prêtre du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique Façade de la résidence du grand prêtre du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique Façade de la résidence du grand prêtre du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique
  • Détails des grecques du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique Détails des grecques du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique Détails des grecques du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique
  • Patio intérieur de la résidence du grand prêtre du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique Patio intérieur de la résidence du grand prêtre du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique Patio intérieur de la résidence du grand prêtre du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique
  • Détails des grecques du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique Détails des grecques du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique Détails des grecques du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique
  • Détails des grecques du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique Détails des grecques du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique Détails des grecques du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique
  • Colonnade du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique Colonnade du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique Colonnade du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique
  • Reste de peinture du groupe de l'église de Mitla, Oaxaca, Mexique Reste de peinture du groupe de l'église de Mitla, Oaxaca, Mexique Reste de peinture du groupe de l'église de Mitla, Oaxaca, Mexique
  • Porte du patio intérieur de la résidence du grand prêtre de Mitla Porte du patio intérieur de la résidence du grand prêtre de Mitla Porte du patio intérieur de la résidence du grand prêtre de Mitla
  • Intérieur d'une des tombes du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca Intérieur d'une des tombes du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca Intérieur d'une des tombes du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca
  • Entrée d'une des tombes du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca Entrée d'une des tombes du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca Entrée d'une des tombes du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca
  • Intérieur d'une des tombes du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca Intérieur d'une des tombes du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca Intérieur d'une des tombes du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca
  • Patio du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca Patio du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca Patio du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca
  • Une des toitures rénovées du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca Une des toitures rénovées du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca Une des toitures rénovées du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca
  • Une des toitures rénovées du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca Une des toitures rénovées du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca Une des toitures rénovées du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca
  • Une des toitures rénovées du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca Une des toitures rénovées du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca Une des toitures rénovées du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca
  • Grecques d'une des salles du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca Grecques d'une des salles du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca Grecques d'une des salles du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca
Tombe du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique
Tombe du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique

Histoire de Mitla

Comme évoqué dans la page sur l'histoire de la région, Mitla est une des cités-états Postclassiques qui apparaît lors de la réorganisation politique qui fait suite à la chute de la capitale Zapotèque de Monte Albán.

En fonction des recherches actuelles, nous pouvons attester de l'existence du site archéologique vers 1200 après J.C. Mais de nombreux indices laissent à penser que le village existait avant, peut-être même qu'il fut une des cités secondaires de la période Classique.

Les cités-états de la période Postclassique qui formaient l'organisation politique, étaient dirigées par un roi.

C'est le cas pour d'autres sites archéologiques comme Yagul, Zaachila, Cuilápam, Macuilxochitl...

Mais à Mitla, c'est le grand prêtre qui a laissé le plus de traces. Par son don de communication avec les morts, le grand prêtre de Mitla faisait peur à tout le monde, même aux rois les plus puissants.

D'ailleurs le nom de Mitla vient du Nahuatl "Mictlan" qui signifie "lieu des morts", Liobaa en Zapotèque. Mitla s'est imposée comme "la Ville des Morts".

Patio intermediaire du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique
Patio intermediaire du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique

Les textes espagnols de l'époque de la conquête mentionnent que tous les rois des environs venaient se faire enterrer dans ce site archéologique. Leur nombre croissant donnait de plus en plus de pouvoir aux prêtres puisqu'ils pouvaient dialoguer ainsi avec des morts illustres.

Sous le groupe des colonnes, palais du grand prêtre, il y a de nombreuses tombes où l'on venait entreposer les corps, mais il semble qu'aucune n'ait contenu les rois.

Un problème sur cette jolie histoire est que certains textes espagnols rédigés par des curés parlent de tombes royales dans les villages, que vénéraient les populations.

Comment pouvaient-ils être enterrés à deux endroits différents ? Il est possible qu'on emmenait qu'une partie des os du defunt à Mitla.

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A voir à Mitla

Mitla a une architecture bien particulière, car elle repose essentiellement sur la structure palatiale.

Il s'agit d'une succession de patios entourés de pièces rectangulaires. Le premier étant le plus public et le dernier purement résidentiel. Les structures restent basses et massives, notamment pour résister aux séismes.

Les grecques typique de l'art Zapotèque de Mitla, Oaxaca, Mexique
Les grecques typique de l'art Zapotèque de Mitla, Oaxaca, Mexique

Les grecques de Mitla

Les grecques, élément de décoration, deviennent très importantes et ornent toutes les façades intérieures et extérieures.

Nous ne connaissons pas vraiment l'interprétation de ces motifs, même s'il existe des dizaines de théories sur le sujet : la théorie la plus farfelue restant une écriture extra-terrestre. Juste pour donner mon avis, les prêtres lisaient les conseils donnés par les morts dans les nuages ; peut-être s'agissait-il d'une espèce de guide de lecture…

Il existe aussi une explication structurelle à la présence de ces motifs. A la différence de Monte Albán (isolé et en hauteur), Mitla est construite en terrain plat et au milieu d'une ville. Il faut donc adapter et élever les édifices pour qu'ils soient vus parmi les habitations; d'où des structures construites sur des plateformes et des murs sculptés et peints pour attirer l'œil.

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Le groupe du ruisseau à Mitla, Oaxaca, Mexique
Le groupe du ruisseau à Mitla, Oaxaca, Mexique

Le groupe du Ruisseau de Mitla

Sur le chemin vous conduisant du centre ville vers le site archéologique, c'est le premier ensemble que vous rencontrerez. Je ne mentionne pas l'ensemble antérieur, le groupe Sud, qui est très détruit et peu entretenu.

Il s'agit d'un palais construit en adobe, à la différence des autres, sur une base de pierre. Il est constitué de 2 patios entourés de pièces rectangulaires.

Son accès est gratuit car il ne forme pas partie de la zone principale. C'est une petite détente sur le chemin conduisant aux grands palais.

Le groupe des adobes de Mitla

Un peu plus loin sur votre gauche, vous découvrirez le groupe des adobes de Mitla. C'est une sorte de TPA ou Temple-Patio-Adoratio. C'est donc un ensemble de pyramides autour d'un patio, plutôt qu'un palais comme la majeure partie des structures de Mitla.

Les fouilles récentes ont montré que ces structures étaient de la période Postclassique alors que l'on considérait jusqu'à maintenant ce type d'édifice uniquement de la période Classique.

Vous y découvrirez en particulier la pyramide la plus élevée, entièrement réalisée d'adobe, et supportant une chapelle. Celle-ci est en réalité le point de départ d'un pèlerinage vers un lieu de culte actuel que je n'aborderai pas ici pour en protéger l'accès.

Vous y retrouverez quelques offrandes, formées de différents objets comme des fleurs, du cacao, des bougies, des tamales de copal pour la santa muerte (la sainte mort)....

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Restes de peinture du groupe de l'église à Mitla, Oaxaca, Mexique
Restes de peinture du groupe de l'église à Mitla, Oaxaca, Mexique

Le groupe de l'église de Mitla

Le groupe de l'église est le premier groupe que vous visiterez en sortant de la billetterie. Lorsque vous aurez rejoint la zone archéologique, vous verrez que celle-ci est divisée en deux parties par un marché artisanal. Prenez la grille de gauche pour rejoindre l'édifice et payer votre entrée.

Le groupe de l'église de Mitla est un ensemble palatial de trois patios, dont le premier a servi de base à la construction de l'église de Mitla.

Le plus intéressant reste le troisième patio de l'enfilade, celui de résidence du noble, qui comporte encore les restes de peinture sur ses murs.

Nous avons beaucoup perdu de cet ensemble, mais chaque coté du patio avait un programme qui racontait probablement les origines et les grandes victoires de cette famille noble Zapotèque. Le style est très similaire aux codex Mixtèques.

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Le groupe des colonnes de Mitla

Tombe du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique
Tombe du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique

Le groupe des colonnes est le plus important, en surface et décoration. Il s'agit de l'ensemble qui hébergeait le grand prêtre de Mitla et probablement les restes des ancêtres les plus importants.

L'architecture est différente des autres groupes puisque les pièces latérales des patios, hormis pour la résidence, sont surélevées sur des plateformes.

Elles perdent donc le caractère résidentiel et semblent plus utilitaires, peut-être dans le cadre du culte. L'intérieur et l'extérieur de la plupart des édifices sont décorés de grecques.

Le palais des colonnes est lui aussi composé de trois patios. Le plus au sud semble aujourd'hui un peu isolé des deux autres. C'est celui qui possède deux tombes de forme cruciforme. Vous aurez noté aussi sur le plan du site de Mitla, la mention de la colonne de la vie dans le groupe des colonnes.

La salle du conseil du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique
La salle du conseil du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique

Il s'agit d'une colonne située dans l'une des tombes. En mettant ses bras autour et en mesurant combien de doigts manquent pour pouvoir se toucher les mains, on est sensé savoir combien de temps il nous reste à vivre. Mais pour les mêmes raisons de protection mentionnée pour Monte Albán, vous n'aurez plus l'occasion de le faire...

Le deuxième patio, intermédiaire, a le centre occupé par une estrade. La partie nord donne accès à un bloc constituant le 3eme patio, plus petit et surélevé sur une plateforme, il a les caractéristiques d'une résidence.

C'est une pièce immense, avec colonnes centrales, qui donne sur le second patio et vers la résidence du grand prêtre. Il y avait un autel et une niche dans cette structure, qui donnait face à la porte centrale de la pièce. On y déposait probablement les objets de cultes.

La résidence du prêtre est entièrement décorée de grecques. Récemment, il a été pris la décision de refaire les toitures des 4 pièces entourant le patio résidentiel.

Ceci donne un bon aperçu de l'ambiance qui y régnait, mais la méthode est discutable. En temps normal, les restaurations d'édifices se font seulement si on connaît leur état original, dans ce cas présent... je me demande d'où vient l'information.

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Restaurant Doña Chica de Mitla, Oaxaca, Mexique
Restaurant Doña Chica de Mitla, Oaxaca, Mexique

Infos pratiques sur Mitla

Entre le groupe des colonnes et le groupe de l'église, vous trouverez un petit marché artisanal. La plupart des objets sont moins chers qu'à Oaxaca. Les deux spécialités de Mitla sont le Mezcal et les tissus. Vous verrez des boutiques un peu partout. Pour manger, j'ai trois endroits à recommander en fonction de votre temps et de vos moyens.

Rapide et pas cher, le Marché, qui se trouve à côté des ruines de Mitla (rue Camino National), possède quelques petits restaurants rapides. Vous y trouverez surtout des tacos et des tortas.

Solution encore moins chère, le Marché du centre ville de Mitla, dans la rue Indepedencia, il est collé au Zocalo de la ville et vous y trouverez des petits postes préparant des plats plus ou moins élaborés et très accessibles.

Enfin, si vous préférez un cadre plus "officiel", je vous recommande le restaurant Doña Chica de Mitla. Il est situé au 41 Calle Morelos, à quelques mètres de l'endroit où le bus vous a laissé.

L'ambiance est très correcte, le cadre très propre, et on vous propose différents plats locaux qui vous permettront de connaître la gastronomie locale.

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Producteur de textile de Mitla, Oaxaca, Mexique
Producteur de textile de Mitla, Oaxaca, Mexique

Le textile produit à Mitla

Mitla a aussi une grande tradition et réputation de producteurs de textile.

On y fabrique et vend en particulier des grandes pièces réalisées au métier à tisser à pédale, comme des dessus de lit, des rideaux, des nappes....

Vous verrez des boutiques le long de la rue entre l'arrêt de bus et le site archéologique. Du petit marché artisanal devant le site vers le marché couvert, il y a un grand parking entouré de petites boutiques sommaires où on vous présente de nombreux exemplaires de textile.

Pour visiter l'atelier d'un producteur, ca se complique un peu car de moins en moins de pièces sont produites à Mitla même, mais dans les villages voisins, comme Xaaga.

Je recommande Luz Maria, une dame très sympathique qui vend en particulier dans le marché artisanalde la ville de Oaxaca.

Retrouvez-la dans les locaux numérotés 11, 28 et 35. Elle est originaire de Mitla et y produit toujours ses textiles, à la taille que vous désirez, si vous n'êtes pas pressé. Son domicile à Mitla est rue Mariano Escobeto croisement avec Enersto Zedillo, sans numéro (Plan).

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Thèmes en rapport avec le site archéologique Zapotèque de Mitla, Oaxaca, Mexique

Entrée d'une des tombes du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique
Entrée d'une des tombes du groupe des colonnes de Mitla, Oaxaca, Mexique

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