San Antonio Arrazola : l'artisanat des Alebrijes

Le village de San Antonio Arrazola est situé au pied de la montagne ou fut édifié le site archéologique Zapotèque de Monte Albán, dans sa partie sud-est.

Arrazola fait partie du municipe de Xoxocotlán et se trouve à environ 10 kilomètres de la ville de Oaxaca (Plan) au Mexique, dans la grande vallée.

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Alebrije de Arrazola, Oaxaca, Mexique
Alebrije de Arrazola, Oaxaca, Mexique

C'est dans le village d'Arrazola que les premiers artisans ont pris l'initiative de réaliser des Alebrijes.

En terme de production, il s'agit aujourd'hui du second derrière Tilcajete, mais les styles entre ces deux villages est bien différent, chacun avec son charme et ses techniques.

Comment se rendre à Arrazola

Le village d'Arrazola est situé sur la route de Cuilápam, Zaachila, que vous pouvez donc ajouter à votre tour… mais pas de temps à perdre.

Pour vous y rendre, il y a deux options dont je vous laisse libre choix, car aucune ne me convient réellement, soit par économie de temps, soit pour des raisons financières.

La première option est de prendre le bus pour Cuilápam ou Zaachila et demander au chauffeur de vous laisser au croisement partant vers Arrazola. Le point de départ des bus le plus proche du centre de Oaxaca, se trouve dans la rue Bustamente, dans l'ancienne station service (Plan).

Depuis le croisement, il vous restera encore 3 kilomètres à parcourir. Deux options : ou attraper un taxi collectif vers le village, soit prendre une mototaxi. Le souci, c'est le tarif, même si la balade est divertissante, ils ont tendance à abuser de ceux perdus à ce croisement.

La seconde option pour vous rendre à Arrazola est de prendre un taxi collectif ou un bus pour le village, mais ils sont beaucoup moins fréquents que les transports vers Zaachila ou Cuilápam… patience.

Colibris Alebrijes du village d'Arrazola, Oaxaca, Mexique
Colibris Alebrijes du village d'Arrazola, Oaxaca, Mexique

Ne vous embêtez pas à aller à la centrale de seconde classe de bus, ceux-ci n'y entrent pas et c'est parfois galère de comprendre où les attendre.

Je recommande plutôt d'aller au croisement du parc de l'amour (Plan), situé sur la route vers Arrazola et où tous les transports passent. Vous y trouverez aussi bien les bus que les taxis collectifs pour Arrazola, Cuilápam et Zaachila.

Quand vous regardez vers le pont, les bus et taxis collectifs vers San Antonio Arrazola passent sur la voie la plus à droite.

Vous y trouverez aussi les bus partant de la centrale de seconde classe vers Cuilápam et Zaachila. Sur la seconde voie en partant de la gauche, vous trouverez les bus partant du centre de Oaxaca vers ces deux destinations.

  • La taille du copal pour la réalisation d'Alebrijes dans l'atelier Alebrijes Autoctonos, Arrazola, Mexique La taille du copal pour la réalisation d'Alebrijes dans l'atelier Alebrijes Autoctonos, Arrazola, Mexique La taille du copal pour la réalisation d'Alebrijes dans l'atelier Alebrijes Autoctonos, Arrazola, Mexique
  • La peinture des alebrijes dans l'atelier Alebrijes Autoctonos, Arrazola, Mexique La peinture des alebrijes dans l'atelier Alebrijes Autoctonos, Arrazola, Mexique La peinture des alebrijes dans l'atelier Alebrijes Autoctonos, Arrazola, Mexique
  • La peinture des alebrijes dans l'atelier Alebrijes Autoctonos, Arrazola, Mexique La peinture des alebrijes dans l'atelier Alebrijes Autoctonos, Arrazola, Mexique La peinture des alebrijes dans l'atelier Alebrijes Autoctonos, Arrazola, Mexique
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Plan d'Arrazola, Oaxaca, Mexique
Plan du village d'Arrazola, Oaxaca, Mexique. (Cliquez sur la photo pour agrandir)

Balade à Arrazola et découverte des Alebrijes

Comme pour Tilcajete, beaucoup de familles se consacrent à la production d'Alebrijes, mais peu ont réellement un échantillon suffisamment important pour être intéressant.

A part deux ou trois vendeurs, on rentre souvent dans des maisons pour voir 5 Alebrijes plus ou moins réussis et on se lasse vite.

En même temps, vous trouverez les meilleurs échantillons d'Alebrijes presque à l'entrée du village, ce qui laisse peu de chance aux autres artisans.

Femmes au travail dans l'atelier d'Alebrijes d'Arrazola, Oaxaca, Mexique
Femmes au travail dans l'atelier d'Alebrijes d'Arrazola, Oaxaca, Mexique

Je ne recommande donc pas un grand tour, sauf si vous avez le temps et le goût de flâner partout, car parfois les petits producteurs ont des pièces très intéressantes.

Les bus vous laissent sur le parking de terre battue à l'entrée du village, devant l'hacienda coloniale d'Arrazola. Je vous recommande de descendre dans ce secteur avec le taxi collectif ou la mototaxi.

Il est bon de faire au moins le tour du pâté de maison incluant le marché artisanal (se référer au plan d'Arrazola), ce n'est pas très long et vous aurez un bon aperçu des Alebrijes avant de vous lancer dans les achats. Si vous être vraiment pressé, je vous indiquerai la boutique, pour moi, la mieux fournie.

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Exemples d'alebrijes d'Arrazola, Oaxaca, Mexique
Exemples d'alebrijes d'Arrazola, Oaxaca, Mexique

Le travail et les vendeurs d'Alebrijes à Arrazola

Si vous entrez chez un petit artisan, vous avez des chances de le voir travailler, et dans les plus grandes boutiques, il y a souvent une présentation du travail avec plusieurs employés à la tache et montrant les différentes étapes de production d'un Alebrije...

Typiquement, on utilise le bois du Copal pour réaliser un Alebrije. Celui-ci provient le plus souvent de la Sierra Sur ou de la Mixteca puisque presque tous les arbres du secteur ont disparu.

La première étape consiste à tailler la pièce de bois de Copal récemment coupée (plus facile à travailler) pour réaliser l'Alebrije.

Le travail est le plus souvent réalisé à la machette puis au couteau pour les finitions. On représente le plus souvent des animaux plus ou moins réels.

Araignée Alebrijes d'Arrazola, Oaxaca, Mexique
Araignée Alebrijes d'Arrazola, Oaxaca, Mexique

Un Alebrije réalisé dans un seul morceau de bois sera plus cher qu'un réalisé avec plusieurs morceaux cloués et collés (pour la rareté du morceau de copal de bonne taille).

Vient ensuite une longue étape de séchage du bois pour éviter qu'il ne craquelle après l'étape de peinture.

Faite bien attention car on retrouve des pièces abîmées dans marchés du centre, produites par des artisans trop pressés de vendre. Vous avez peu de chance d'avoir ce problème chez les principaux producteurs d'Arrazola.

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Travail de taille d'un alebrijes à Arrazola, Oaxaca, Mexique
Travail de taille d'un alebrijes à Arrazola, Oaxaca, Mexique

L'Alebrije est ensuite trempé dans l'essence pour éviter tout insecte, puis mastiqué et poncé.

Il est enfin prêt à peindre. La peinture est le plus souvent de l'acrylique, les pigments naturels sont devenus plutôt rares.

Je vous recommande deux adresses :

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